William Gibbs Abbott


Inleiding

De Jan van Riebeeck groep heeft het graf geaddopteerd van William Gibbs Abbott.
We willen hier elk jaar stil staan om te herdenken wat hij en vele anderen voor ons gedaan hebben.


William Gibbs Abbott's verhaal

We hebben al 67 jaar vrede en vrijheid... en toch komen we hier terug. We willen namelijk duidelijk maken dat hoewel het lang geleden is het niet zo vanzelfsprekend is. Onze vrijheid moeten we koesteren en verdedigen. Dat doen we met de Airborne wandeltocht en vandaag. We staan nu aan het graf van William Gibbs Abbott. Hij was een Nieuw Zeelandse vlieger in dienst van de Britse Royal Air Force zegmaar de Britse luchtmacht. Rond zijn sterfdag de negende van september staan we stil bij zijn inzet en wat hij heeft opgegeven voor onze vrijheid. In zijn laatste brief aan zijn zus schreef William dat het zijn grootste wens was te helpen to tidy things up om daarna snel weer terug te keren naar Nieuw Zeeland. Dit mocht niet zo zijn. Op die dag vloog hij in de omgeving een verkenningsvlucht met als opdracht Duitse militaire voertuigen aan te vallen. Waarschijnlijk is hij geraakt door afweergeschut en in de uiterwaarden van de IJssel, tegenover de vispoorthaven, neergestort. Hij is hier toen begraven met Duitse militaire eer. Hij werd 22 jaar. In 1995 hebben wij als scoutinggroep dit graf geadopteerd en contact gezocht met de familie van William. Die hadden tot dan toe niet veel vernomen van zijn lot. Alleen zijn ouders wisten van zijn vermissing, maar hebben dit niet kunnen vertellen aan zijn zussen. Zo kapot waren ze ervan. Zonder William en alle andere soldaten, verzetslieden en hulpzame burgers zouden we hier niet zo staan: hun gevecht voor onze vrijheid.



Gedicht en foto's 2012

Freedom has come at a high price
Remember those that have come before
and have given their every tomorrow:
for your right to do whatever today.


Vrijheid kwam hen duur te staan
Sta stil bij hen die hierheen zijn gekomen
en hun hele toekomst prijsgaven:
voor jouw recht om vandaag vrij te zijn